Các trang web có theo dõi và ghi lại địa chỉ IP không? Địa chỉ IP hoặc Giao thức Internet là một địa chỉ số duy nhất được gán cho một máy tính khi nó đăng nhập vào Internet. 

Các địa chỉ IP có thể được ánh xạ trở lại một cá nhân cụ thể với sự giúp đỡ từ nhà cung cấp dịch vụ Internet ( ISP ) hồ sơ. Hầu như mọi trang web trên World Wide Web (Web) sẽ theo dõi và ghi lại địa chỉ IP khi khách truy cập nhấp qua các trang của trang web. Hai lý do chính cho điều này là bảo mật và cải tiến trang web.


Mỗi trang web được lưu trữ trên một máy chủ. Khi khách truy cập nhấp vào theo cách của họ đến một trang web, trình duyệt của người dùng sẽ gửi một yêu cầu đến máy chủ cho một trang web tại vị trí đó. Máy chủ trả lại trang web về địa chỉ IP theo yêu cầu. Trang này sau đó sẽ tải trên màn hình máy tính của khách truy cập.

Nếu máy chủ bị ảnh hưởng bởi lưu lượng truy cập (xử lý nhiều yêu cầu cùng một lúc), các trang có thể tải chậm hơn đối với khách truy cập. Trong trường hợp quá tải các yêu cầu đồng thời, máy chủ sẽ "sập" hoặc ngừng hoạt động, khiến trang web tạm thời không khả dụng. Đây có thể là một dạng tấn công, được gọi là tấn công từ chối dịch vụ (DoS). Nếu cuộc tấn công đến từ một mạng các máy tính bị nhiễm được gọi là botnet, nó được gọi là cuộc tấn công Từ chối Dịch vụ Phân tán (DDoS).

Một tin tặc độc hại có thể xâm nhập vào máy chủ Web trong nỗ lực lấy thông tin từ cơ sở dữ liệu được bảo vệ có chứa dữ liệu khách hàng như số thẻ tín dụng.

Vì những lý do này và hơn thế nữa, các trang web theo dõi và ghi lại địa chỉ IP, lưu trữ địa chỉ số trong nhật ký máy chủ. Mỗi yêu cầu từ địa chỉ IP được ghi lại, cùng với một dấu thời gian. Dữ liệu cũ hơn thường xuyên được xóa khỏi nhật ký để nhường chỗ cho dữ liệu mới hơn. Khoảng thời gian một trang web lưu giữ nhật ký IP có thể thay đổi, được định cấu hình bởi quản trị viên của trang web và phụ thuộc vào nhiều yếu tố.

Các trang web cũng theo dõi và ghi lại địa chỉ IP để tìm hiểu trang nào phổ biến nhất. Trang web có thể xây dựng trên các trang phổ biến để tăng lưu lượng truy cập trang web. Theo dõi địa chỉ IP trên toàn bộ trang web cũng có thể tiết lộ rò rỉ lưu lượng. 

Ví dụ: một trang cung cấp thông tin về sản phẩm có thể có một liên kết đến một trang từ xa với thông tin bổ sung. Nếu nhật ký máy chủ tiết lộ rằng một lượng lớn lưu lượng truy cập đang nhấp qua trang web khác, quản trị viên có thể cải thiện nội dung hoặc thiết kế của trang để giữ lưu lượng truy cập lâu hơn.

Chính sách trang web thường coi địa chỉ IP là dữ liệu "ẩn danh". Tuy nhiên, với sự trợ giúp của cookie máy tính, có nhiều cách để các trang web liên kết danh tính với địa chỉ IP, ngay cả khi địa chỉ động hoặc thay đổi theo từng phiên Web. Nhiều trang web cũng chứa “lỗi Web” hoặc một vài pixel được liên kết với một công ty quảng cáo có thể theo dõi và ghi lại địa chỉ IP trên toàn bộ Web, từ trang này sang trang khác, lén lút biên soạn hồ sơ lướt web chi tiết của các cá nhân trong khoảng thời gian vài tháng hoặc vài năm.

Một khách truy cập không cần phải đăng ký tại một trang web để được theo dõi và lập hồ sơ. Thông thường, tất cả các lượt truy cập vào một trang web đều được đánh dấu thời gian và được ghi lại vào cookie, nếu cookie được bật trong trình duyệt Web. Tất cả các trang và liên kết được truy cập trong trang web thường được thêm vào cookie (ngoài nhật ký máy chủ). 

Trong khi nhật ký máy chủ bị xóa, cookie thường được giữ lại. Xóa cookie khỏi máy tính của người dùng không xóa cookie trùng lặp trên máy chủ Web. Trong lần truy cập tiếp theo vào trang web, máy chủ có thể “nhận ra” người lướt bằng nhiều dữ liệu hệ thống và phần mềm khác nhau mà các trình duyệt thường cung cấp; ngay cả khi người lướt cẩn thận chỉ cho phép cookie tạm thời hoặc không có cookie.

Do những lo ngại này, nhiều cư dân mạng hiểu biết thích lướt web ẩn danh. Trong trường hợp này, một máy chủ proxy nằm giữa máy tính của người lướt và Web. Tất cả các yêu cầu của trình duyệt được gửi tới proxy để chuyển tiếp chúng đến Internet. Máy chủ web trả lại các trang về địa chỉ IP của proxy, thay vào đó ghi lại địa chỉ của nó. Proxy nhận trang, chuyển tiếp nó đến người lướt, hoạt động như một người đi giữa. Máy chủ web không có bản ghi địa chỉ IP của người lướt, (tuy nhiên, máy chủ proxy sẽ theo dõi và ghi lại địa chỉ IP).

Nếu sử dụng dịch vụ proxy, điều quan trọng là phải biết nó có thực sự ẩn danh hay không. Một số máy chủ proxy chuyển tiếp địa chỉ IP của người yêu cầu trong tiêu đề của chúng, không đúng mục đích. Chỉ các máy chủ proxy ẩn danh mới ẩn thông tin này. 

Một số proxy tuyên bố là ẩn danh nhưng không phải vậy, vì vậy bạn nên kiểm tra cá nhân thông qua các công cụ proxy có sẵn. Việc sử dụng các proxy quốc tế cũng có thể làm tăng tính ẩn danh vì nhật ký của proxy sẽ không thuộc quyền tài phán của cư dân mạng. Điều đó nói rằng, các dịch vụ ủy quyền được thiết kế để giúp duy trì tự do và quyền riêng tư cho hoạt động hợp pháp, không bảo vệ hoạt động bất hợp pháp.