Khám phá thêm về một trong những hệ sinh thái bị đe dọa nghiêm trọng nhất trên thế giới.

Không chỉ là một địa điểm thu hút du khách tuyệt đẹp và đắm chìm, đồng cỏ cũng sẽ là một 'phòng thí nghiệm sống' để các nhà khoa học của chúng ta tìm hiểu thêm về môi trường sống toàn cầu đang bị đe dọa nghiêm trọng này.




Nhưng chính xác thì thảo nguyên là gì?

Thảo nguyên Bắc Mỹ

Prairies là những đồng cỏ ôn đới bằng phẳng được tìm thấy ở Bắc Mỹ.

Giống như đồng cỏ hoa dại ở Anh, cảnh quan này chủ yếu được tạo thành từ các loại cỏ, cùng với hoa dại.

Vị trí là quan trọng khi xác định một thảo nguyên.

Nguồn gốc rocky

Tất cả bắt đầu với kiến ​​tạo mảng.

Hàng triệu năm trước, Dãy núi Rocky đã bị ép lên phía trên, ngăn lượng mưa lớn đổ xuống các khu vực bên trong Bắc Mỹ.

Đây là nơi thảo nguyên hình thành.

Khi chúng phát triển, chúng được duy trì bởi những áp lực tự nhiên của khí hậu, chăn thả gia súc và lửa.

Các đồng cỏ ôn đới tương tự ở Nam Mỹ được gọi là Pampas, trong khi ở châu Phi chúng được gọi là cánh đồng và ở châu Á được gọi là thảo nguyên.

Mùa hoa cao điểm của thảo nguyên Bắc Mỹ là vào cuối mùa hè hoặc đầu mùa thu.

3 kiểu phụ thảo nguyên

Trên khắp Bắc Mỹ, có ba loại phụ chính của đồng cỏ - cỏ cao, cỏ trung bình và cỏ ngắn.

Đồng cỏ cỏ cao, như tên gọi cho thấy, có rất nhiều cỏ cao như bluestem lớn, cỏ dây thảo nguyên và cỏ thả. Loại phụ này có đất đai màu mỡ và nằm ở phía đông, khu vực ẩm ướt hơn của đồng bằng trung tâm Bắc Mỹ.

Đồng cỏ Midgrass được tìm thấy ở trung tâm của khu vực này và bao phủ khu vực rộng nhất. Cỏ chùm và cỏ mọc ở đây.

Phần phía tây và khô hạn nhất của đồng bằng là thảo nguyên cỏ ngắn. Ở đây, bạn sẽ thấy các loài cỏ trâu và cỏ grama.

Thực vật trên thảo nguyên

Thảo nguyên tràn ngập những loài thực vật xinh đẹp và hấp dẫn. Dưới đây là một số loại cây cổ điển bạn sẽ thấy mọc trên thảo nguyên:

Xanh dương nhỏ ( Schizachyrium scoparium )

Rắn đuôi chuông chủ ( Eryngium yuccifolium )

Gayfeather thanh lịch ( Liatris elegans )

Susan mắt đen ( Rudbeckia hirta )

Aster sặc sỡ ( Eurybia spectabilis )

Hoa hình nón tím ( Echinacea purpurea )

Bướm cỏ ( Asclepias tuberosa )

Cây lupin hoang dã ( Lupinus perennis )

Bạn có biết không? Hai loài thực vật chủ yếu trên thảo nguyên đã được các cộng đồng bản địa ở Mỹ sử dụng để điều trị rắn cắn: rắn đuôi chuông (Eryngium yuccifolium) và hoa nón (Echinacea).

Tại sao thảo nguyên lại quan trọng?

Thảo nguyên là hệ sinh thái quan trọng.

Nhiều loài động vật bản địa phụ thuộc vào những môi trường sống này để sinh tồn, từ chim và côn trùng đến bò sát và động vật có vú.

Hệ sinh thái phức tạp này cũng đóng một vai trò quan trọng trong việc thu giữ và lưu trữ carbon.

Rễ dài của cỏ thảo nguyên ăn sâu vào lòng đất và cấu trúc, nuôi dưỡng đất và chống xói mòn. Một số cây có rễ kéo dài từ 12 đến 15 feet.

Khi một số rễ chết và phân hủy, một lượng lớn chất hữu cơ giúp tạo ra đất đai màu mỡ và giàu có. 

Môi trường sống đang bị đe dọa

Thảo nguyên rất quan trọng, nhưng chúng cũng đang bị đe dọa nghiêm trọng.

Hệ sinh thái này từng bao phủ các khu vực rộng lớn ở trung tâm Bắc Mỹ. Hiện chỉ còn 1% thảo nguyên cỏ cao tồn tại, trong khi dưới 25% còn lại là thảo nguyên cỏ trung bình và ngắn.

Điều này khiến nó trở thành một trong những hệ sinh thái bị đe dọa nhiều nhất trên thế giới.

Các mối đe dọa mà những thảo nguyên này phải đối mặt bao gồm các loài động thực vật xâm lấn, hoạt động công nghiệp, sự xáo trộn của con người, nông nghiệp, phát triển đô thị và sự phân chia đất đai.